De nombreuses personnes ont développé des produits pour tenter de résoudre l’énigme que représente le mal de dos. Chacune de ces innovations reflète une vision particulière de ce problème : leur mode d’action met en évidence ce que le développeur considère comme étant la « cause » de la douleur.

Compte-tenu de l’idée reçue selon laquelle il faut se tenir droit pour ne pas avoir mal, certaines entreprises se sont tout naturellement tournées vers cette voie. Des exemples récents en sont Upright (un petit boitier collé au dos) et Percko (un tee-shirt seconde peau). Ce dernier ayant été plutôt bien médiatisé en France, j’ai choisi de l’étudier dans le reste de l’article.

Que peut-on attendre de ces accessoires ?

Y a-t-il des preuves d’efficacité ?

Quels problèmes de santé publique posent ce type de produit ?

Pourquoi écrire cet article ?

L’objectif est d’analyser un accessoire correcteur de posture, le tee-shirt Percko, et de le confronter aux données actuelles de la science. Je ne possède aucun conflit d’intérêt envers cette entreprise et je n’ai aucun intérêt à critiquer négativement leurs produits. 

Je souhaite avant tout vous permettre de prendre une décision éclairée, et d'améliorer votre compréhension du corps humain. Nous verrons aussi que certains messages véhiculés par ces entreprises peuvent avoir des conséquences négatives sur la santé publique.

J’ai échangé avec l’équipe de Percko par mail et par téléphone avant d’écrire cet article, pour mieux comprendre leur raisonnement.

Présentation du tee-shirt

Qu'est-ce que le Lyne Up, produit phare de Percko ?

La page de présentation du Lyne Up remplit sa fonction mieux que je ne saurais le faire. Cet article n’a pas non plus pour vocation de détailler précisément les caractéristiques techniques du produit.

Pour résumer, il s’agit d’un tee-shirt très fin, qui se porte sous les vêtements comme une seconde peau. Il est équipé de « tenseurs », qui sont en quelque sorte des élastiques intégrés dans la structure du tissu.

Lorsque le porteur du tee-shirt adopte une posture avachie ou penchée en avant, il ressent la tension de ces structures élastiques, et ces dernières l’invitent à se redresser.  Cela permet de « prendre conscience de votre mauvaise posture ».  

D'après Percko, ces stimulations quotidiennes sont censées améliorer votre posture au long terme et diminuer votre douleur.

Il est destiné à toutes les personnes souffrant de lombalgies, sauf celles atteintes de pathologies rhumatismales inflammatoires.  Il ne se substitue pas à une prise en charge thérapeutique.

Parmi les conseils délivrés avec le produit, Percko suggère de ne pas porter le tee-shirt tous les jours.  Je trouve qu’il s’agit d’une bonne idée pour éviter de développer une dépendance au produit.

L’étude réalisée par l’entreprise pour tester son produit est abondamment citée pour affirmer une « efficacité » de son produit. Or cette étude, comme nous allons le voir, ne permet en aucun cas de tenir un tel discours.

Quel est le mode d'action du tee-shirt selon Percko ?

Pour l’instant, laissez moi détailler objectivement le raisonnement des créateurs, sans critique de ma part. Percko a réalisé une étude (disponible ici) en collaboration avec une école d’ostéopathie, dans laquelle ils décrivent leur raisonnement. 

Le produit repose entièrement sur l’idée qu’une « mauvaise posture » (comprendre : une position penchée en avant)  est responsable de la plupart des maux de dos.

Explication par Percko

Raisonnement simplifié : « Les lombalgiques ont une moins bonne posture, ce qui créé une hyper-activité musculaire à l’origine de leurs douleurs. Il faut donc corriger leur posture pour diminuer leur douleur ».

Conclusion simplifiée : « Le tee-shirt arrive à améliorer la posture, donc il est efficace sur la douleur ».

Euréka ? Pas si vite !

Analyse

Que peut-on dire sur l'étude réalisée par Percko ?

On peut saluer la démarche des créateurs qui ont cherché à tester leur produit. Il est déjà difficile de réaliser une étude de qualité en étant professionnel de santé chercheur, alors en étant commercial…

L’étude est très mauvaise, remplie d’incohérences, d’aberrations et démontrant un raisonnement douteux. On ne pouvait pas s’attendre à un essai clinique phénoménal, mais les nombreuses failles du raisonnement n’ont pas de lien avec un manque de moyens.

La variable évaluée dans cette étude est la posture. Percko tire des conclusions sur la douleur. Il y a quelque chose qui coince !

Ce qui m’embête le plus est que Percko cite cette étude pour affirmer l’efficacité de son produit, alors qu’elle ne permet pas du tout d’arriver à cette conclusion. C’est donc l’exploitation de l’étude plus que l’étude elle-même qui pose problème (on ne tire pas sur l’ambulance, comme on dit…). 

Pour une critique plus axée sur la méthodologie de recherche par un ostéopathe, voir cet article.

Le problème du marketing de Percko

Au delà de la validation scientifique d'un produit ou d'une thérapie, le discours tenu par les créateurs a une grande importance. 

Malheureusement, force est de constater que les affirmations de Percko sont soit très optimistes, soit mensongères (notamment lorsqu'ils prétendent soulager le mal de dos en 21 jours, ou apporter une solution à la scoliose !)

L'entreprise promet des effets "validés par la littérature scientifique", alors que la littérature scientifique va plutôt à l'encontre des correcteurs de posture !

(section en développement)

Le raisonnement de Percko est-il correct ?

Est-ce qu’une « mauvaise posture » génère forcément de la douleur ?

Non, comme nous l’avons vu dans le précédent article. Pas besoin d’y revenir ici. La statistique diffusée par Percko dans leurs publicités (80% des maux de dos dus à une mauvaise posture) ne repose sur RIEN DU TOUT.

Est-ce qu’une « mauvaise posture » entraine forcément une hyperactivité musculaire ?

Non, vous pouvez être habitués à une posture donnée et réussir à vous détendre dans celle-ci. Par ailleurs, certaines postures jugées mauvaises sont en réalité des solutions très économiques en énergie musculaire (telles que la position des cueilleurs de riz en Asie).

Est-ce qu’une hyperactivité musculaire est forcément douloureuse ?

Non, vous pouvez avoir (et vous avez probablement en ce moment) des muscles dits « tendus », ou « contracturés » sans même le sentir.

En définitive, il est possible que certaines postures soient retrouvées chez les personnes qui ont mal, mais nous ne pouvons pas dire que l’un est CAUSÉ par l’autre !

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Mais est-ce qu'une "mauvaise posture", ça existe ?

Venons-en au cœur du problème : depuis le début, je parle de "mauvaises postures" entre guillemets, pour une simple et bonne raison : il n'y a pas de bonne ou de mauvaise posture !

Je répète : il n'existe pas de bonne ou de mauvaise posture.

Je vous vois déjà froncer des sourcils. Comment ça ? Pourquoi nous a-t-on toujours dit qu'il faut se tenir droit et garder une posture droite ? 

Si le sujet vous intéresse, un article entier est dédié à cette question épineuse : 8 raisons pour lesquelles les mauvaises postures n'existent pas.

Conclusion sur les promesses faites par Percko

Le tee-shirt Percko est-il efficace ?

Soyons bien clairs : je ne dis pas que le tee-shirt Percko est inutile ou qu’il n’est pas efficace. Je n’ai pas les moyens de faire une telle affirmation. Cependant, j’apporte plusieurs arguments qui viennent fortement tempérer les promesses faites par l’entreprise.

Ces promesses ne sont pas basées sur des données scientifiques, et font juste partie d'un marketing bien ficelé. Rien ne permet de dire que le Lyne Up soulage le dos en 21 jours (promesse actuellement présente dans leurs publicités).

Le but n’est pas de dire « Cela ne marche pas« , mais plutôt « Ce n’est pas aussi simple que cela » et « Il y a sûrement mieux à proposer« .

De la même manière, je ne vous conseille à aucun moment d’acheter ou de ne pas acheter ce produit. Comme toujours, le but est de vous informer pour que vous puissiez prendre une décision éclairée.

Pourquoi les correcteurs de posture renforcent des croyances erronées et néfastes

Stigmatiser certaines postures comme étant « mauvaises » et inciter les gens à tendre vers la sacro-sainte rectitude est contre-productif. Cela renforce les croyances négatives et génère un effet nocebo.

Pour rappel, cela signifie que pour une même posture, vous aurez plus mal si vous pensez que cette posture est mauvaise pour vous. Nos attentes façonnent notre perception de notre corps. 

Il faut absolument changer les discours à propos de la posture. À une époque où de nombreuses personnes n’ont pas d’autre choix que d’être assis pour travailler, diffuser ce genre de message contribue réellement à la progression des pathologies liées au travail !

La position assise au travail ne condamne pas à avoir mal au dos (voir cet article) ! Il existe bien d'autres moyens pour mieux tolérer les positions prolongées.

Quels bénéfices pourraient apporter le tee-shirt Percko ?

Je ne souhaite pas que cet article soit complètement à charge contre les correcteurs de posture. Ce n'est pas une attaque personnelle, mais plutôt un état des lieux des connaissances scientifiques sur le sujet. Voilà donc les quelques points positifs sur lesquels de tels accessoires peuvent jouer.

Prise de conscience corporelle

Le rappel élastique peut faciliter une prise de conscience de plusieurs positions, notamment « avachie » et « redressée ». Mieux ressentir la partie du dos endolorie et savoir différencier plusieurs postures légèrement différentes pourrait avoir un effet positif sur la douleur chronique.

De nombreuses personnes traversent leur existence sans jamais se soucier de ce que leur corps leur communique. La sensibilité de leur dos passe complètement à la trappe, et la seule sensation qui leur provient de cette région est la douleur. On fait difficilement mieux en termes d’association négative.

Préférence de position

Certains d'entre vous se sentent mieux en position redressée qu'en position avachie. Un accessoire qui vous invite à aller davantage dans la direction que vous préférez peut donc vous aider.

Néanmoins, notez que le discours n'est pas le même : il n'est pas question de "bonne" posture, mais d'une posture que vous tolérez davantage.

Effets contextuels

Ensuite, le fait de porter un tee-shirt « correcteur de posture » peut selon moi apporter une sensation de sécurité. Il est donc logique que cela influence le cerveau lorsqu’il décide ou non de créer de la douleur (rappelez-vous, le cerveau génère de la douleur lorsqu’il considère qu’une partie du corps est en danger).

Qu’est-ce qui contribue à ces « messages de sécurité » ?

  • Le fait d’avoir une « seconde peau » protectrice
  • Le message de vente de l’entreprise, les promesses et les témoignages positifs de clients
  • Le prix payé
  • La sensation de se sentir plus droit
  • Les sensations tactiles liée au port du tee-shirt

Mon avis personnel

En définitive, je pense que la balance avantages/inconvénients penche beaucoup trop du côté négatif pour que je puisse conseiller ce produit.

Avez-vous déjà essayé un produit similaire ?

N’hésitez pas à réagir et à partager ! À bientôt


11 commentaires

Berramdane · juin 30, 2021 à 9:13

Je voulais acheté un Percko et me posait des questions sur son efficacité ou sa dangerosité. Dans mon cas, je n’ai pas mal au dos mais j’ai souvent le haut du dos courbé. Le marketing autour de ce produit me gêne un peu, d’autant plus que si l’étude était réellement prouvée, on pourrait trouver ce produit en pharmacie, hors ce n’est pas le cas.
Merci encore pour votre article qui a le mérite d’éclairer des personnes en recherche de mieux être voire pour se soigner d’un mal de dos.
J’avoue que je suis tenté pour un essai mais hésite encore car ce n’est pas pour un mal de dos mais pour corriger une « mauvaise » position.
Qu’en pensez-vous ?

    Eric Bouthier · juin 30, 2021 à 9:29

    Si l’objectif est de se tenir droit pour des raisons esthétiques, j’aurais tendance à conseiller des exercices et de l’activité physique en général. Un tee-shirt comme celui de Percko vous incitera peut-être à vous tenir droit plus souvent, mais à mon sens cela ne vous fera travailler que dans les amplitudes que vous possédez déjà.
    Vous êtes bien entendu libre de faire cet investissement. Mon avis personnel est que le prix reste trop élevé pour la plus-value incertaine que le produit représente. Bien entendu si vous demandez à Percko ils vous diront que le produit a été étudié scientifiquement et que l’efficacité est prouvée, ce qui n’est hélas pas le cas :/

Schacher · janvier 24, 2021 à 8:23

Bonjour j’ai un perko depuis la sortie de ce produit c’était pour aider à lancer leur initiative .Je peux dire que mentalement il m’a servi à me faire penser à me redresser souvent .JE ne le porte qûe quand je le retrouve il prend peu de place et est noir .je suis un peu bordélique.Je viens de voir la pub sur le produit et je serais intéresser de le racheter si la fonction tenseur serait plus forte mais je crois que le produit n’a pas évolué.mais il faut l’essayer pour en parler et vous l’avez bien décrit

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